Verhaal

Goods to Give: sport voor iedereen

Meer dan 11.000 nieuwe sportartikelen werden verdeeld onder jongeren in moeilijkheden tijdens de eerste editie van ‘Back to Sport with a Smile’, dankzij 50.000 euro van het Fonds Michel Vermeulen & Renée Martin, beheerd door de Koning Boudewijnstichting. Een succes voor de vzw Goods to Give, die de schakel is tussen bedrijven en armoedeorganisaties.

2018, de Wereldbeker voetbal was in volle gang. De Rode Duivels versus Engeland. De vereniging Play4Peace organiseerde een ‘frietavond’ in een Brusselse volkswijk, voor een reuzescherm. Ze maakte van de gelegenheid gebruik om alle achtergestelde jongeren in hun sportieve programma’s of programma’s voor persoonlijke ontwikkeling samen te brengen. “Wij gebruiken sport om sociale en culturele obstakels uit de weg te ruimen”, zegt Ayman Ramdani, directeur van de vereniging. “Sport maakt ontmoeting mogelijk en zorgt er vooral voor dat mensen zichzelf kunnen zijn.” Boksen, rugby, basket, voetbal. De activiteiten van Play4Peace zijn gratis, om te vermijden dat geldgebrek een rem zet op sporten, en worden omkaderd door begeleiders die uitblinken in hun sport.

Die avond, na de Belgische overwinning, gingen de jongeren naar huis met een glimlach… en met een sporttas, aangeboden door de vereniging. “Die tassen hadden we met eigen middelen gekocht”, herinnert Ayman Ramdani zich. “Een bestuurslid van de vzw Goods to Give was er toen ook en hij zei: ‘Goods to Give heeft materiaal voor verenigingen.’ Zo is de band tussen de twee organisaties ontstaan.”

Solidaire brug

Goods to Give brengt twee werelden samen die vaak vreemden blijven voor elkaar: die van grote bedrijven en die van verenigingen voor mensen in armoede. De vzw vecht tegen ‘industriële verspilling’. Bij grote bedrijven en verdelers zamelt Goods to Give non-food-items in die niet verkocht kunnen worden – kleren, ondergoed, hygiënische producten. Ze brengt die dan tot bij ruim 360 organisaties die mensen in armoede helpen over heel België. Sociale kruideniers, OCMW’s, wijkhuizen, solidariteitsverenigingen: ze ‘shoppen’ via een webshop, het onlineplatform van Goods to Give.

De vereniging heeft twee opslagplaatsen. Een in de haven van Antwerpen, waar diverse goederen in bulk passeren. De tweede is in handen van maatwerkbedrijf Atelier Gambier in Charleroi. “We zijn echte logistiekbeheerders,” bevestigt Remco Ruiter, directeur van Goods to Give. Via dit ruime netwerk worden jaarlijks zowat 280.000 personen geholpen. Zes jaar geleden zette de vereniging het programma ‘Back to School with a Smile’ op om schoolmateriaal te leveren aan kinderen van gezinnen in armoede.

Terug sporten, met de glimlach

“Daarop contacteerde de Koning Boudewijnstichting ons. Ze had een reeks obstakels geïdentificeerd die sport voor iedereen in de weg stonden, en ze dacht dat een pilootproject een goed begin zou zijn”, zegt Remco Ruiter. Te weinig geld om zwemspullen te kopen voor school, een beperkt budget waardoor jongeren niet kunnen kiezen voor de sport die ze leuk vinden: deze vooral materiële remmen weerhouden gezinnen in armoede ervan om te sporten.

"We merkten dat meer en meer armoedeorganisaties sportmateriaal zochten voor de kinderen in hun netwerk die het niet zelf kunnen kopen, waardoor ze niet mee kunnen sporten. Sommige organisaties zetten sport ook in als wapen tegen sociale uitsluiting”, zegt Remco Ruiter. Naar het voorbeeld van ‘Back to School with a Smile’ lanceerde Goods to Give dus het pilootproject ‘Back to Sport with a Smile’. Het concept is hetzelfde: zich concentreren op een specifiek product waaraan een grote behoefte is – hier bijvoorbeeld de inzameling van sportmateriaal – en dit herverdelen onder jongeren in armoede.

In 2019 maakte het Fonds Michel Vermeulen & Renée Martin, beheerd door de Koning Boudewijnstichting, 50.000 euro vrij, gespreid over drie jaar; 25.000 euro werd besteed in 2021, het eerste jaar van het project. Ook AG Verzekeringen is betrokken. Deze steun gaf de beweging vleugels. Het team van Goods to Give sprak mogelijke partners aan (Decathlon, Cortina Group, All Sport, Speedo, Torfs of Megaform) en stelde hun voor om het sportmateriaal te kopen tegen voordelige prijzen. “Het idee is om eerst een vertrouwensrelatie op te bouwen met deze bedrijven, zodat ze ons vervolgens onverkocht materiaal schenken”, zegt Remco Ruiter. En dat werkt. In het kielzog van de aankopen door Goods to Give beginnen de giften van bedrijven toe te stromen. Die kunnen zich zo ontdoen van nieuwe maar onbruikbare goederen – door een nieuw logo, een omgegooide marketing, een productiefoutje – zonder ze weg te gooien; het levert hun imago bovendien bonuspunten op. “We hebben voor 25.000 euro producten gekocht, maar we hebben er verdeeld voor een waarde van 125.000 euro”, zegt Remco Ruiter.

Succes

Het eerste jaar van ‘Back to Sport with a Smile’ is dus een succes. De vereniging recupereert, stockeert en verdeelt alle soorten materiaal, maar vooral ook spullen die kinderen het vaakst nodig hebben. Ballen, badpakken en badmutsen, ondergoed, gymschoenen. In 2021 hebben 63 sociale organisaties die kinderen en jongeren in armoede helpen, zich aangemeld voor het project. Meer dan 11.000 sportartikelen werden verdeeld onder jongeren in moeilijkheden.

De verenigingen op het terrein kopen de spullen tegen een symbolische bijdrage van 10% van de verkoopwaarde. Het gaat om jeugdvoorzieningen, wijkhuizen, huiswerkscholen, … waar organisaties als Play4Peace hun sociale en sportieve projecten aan vastgehaakt hebben. Het geld dat niet naar sportmateriaal hoeft te gaan, wordt meteen weer geïnvesteerd ten voordele van jongeren in moeilijkheden. “We kunnen dit bijvoorbeeld gebruiken om de huur van sportzalen te betalen”, zegt Ayman Ramdani van Play4Peace.

"Sommige organisaties gebruiken sport als een wapen tegen sociale uitsluiting.”
Remco Ruiter
directeur van Goods to Give

Het pilootproject Goods to Give kende een vliegende start. Een nieuwe editie van ‘Back to Sport with a Smile’ wordt eind juni 2022 gelanceerd. In de hoop dat partnerbedrijven hun engagement voortzetten en nog opdrijven.

Andere projectoproepen

Een hart voor Gentse jongeren

Voor lokale projecten die het welzijn van kansarme groepen bevorderen en het milieu als hefboom gebruiken.

Open

#Regiokracht – Verbind Mens en Omgeving

In Oost-Vlaanderen, lokale projecten ondersteunen die het welzijn van kansarme groepen bevorderen en daarbij het milieu gebruiken als hefboom.

Open

Streekmotor 23 - Verbind mens en omgeving

Ondersteuning van lokale projecten in de Vlaamse Ardennen en Denderstreek, die inspelen op de noden en uitdagingen van mens en omgeving.

Open

Andere Fondsen en filantropieformules

Ackermans & van Haaren Solidarity Fund

Steun aan verenigingen, organisaties en ondernemingen die projecten ontwikkelen van algemeen belang: betaalbare kwaliteitszorg, onderwijs en maatschappelijke integratie van kwets…

Andere persberichten

Zelfstandigen in moeilijkheden: aanbevelingen voor een efficiënt ondersteuningsbeleid

De KBS formuleert 12 nieuwe aanbevelingen om de problematiek van zelfstandigen in moeilijkheden aan te pakken of te voorkomen. Ze resulteren uit een multi-stakeholdersdialoog.

De Warmste Week vlamt dit jaar tegen kansarmoede. Non-profitorganisaties kunnen vanaf vandaag projecten indienen.

Kansarmoede is het centrale thema van De Warmste Week 2022. Dien uw project in vanaf vandaag tot 1 september.

Het digitaal gebruik van essentiële diensten: niet gelijk voor alle Belgen

Het digitaal gebruik van essentiële diensten: niet gelijk voor alle Belgen. Een studie uitgevoerd in opdracht van de KBS geeft een overzicht van de ongelijkheid in het gebruik va…

Andere verhalen
Engagement dat inspireert!

“Trots dat we open blijven voor onze mensen

Kansarmoede en uitsluiting

“Cliënten vragen vaak bezorgd of Open Plaats open blijft. ‘Geen zorgen maken’, antwoordden we dan.”
Tine Van Rumst
Directeur vzw Open Plaats uit Gent

Solidariteit en voedselbedeling in Oostende

Kansarmoede en uitsluiting

“We merken dat gepensioneerden, zeker alleenstaanden, niet toekomen met hun pensioen. Het is moeilijk dat toe te geven. Soms weten zelfs hun eigen kinderen dat niet.”
Dominique Degraeve
Col.Sol/In.Tacte vzw uit Oostende (rechts op de foto, samen met een vrijwilligster)

“Deze steun was een echte gelukstreffer

Kansarmoede en uitsluiting

"In crisistijden zorgen mensen goed voor elkaar. Dit geeft me de hoop dat we dit project zullen kunnen voortzetten.”
Marie-Hélène Düsseldorf
Voorzitter van het Rode Kruis, lokale afdeling St. Vith – Burg-Reuland