OPGELET! Tussen 2 en 9 februari zal het candidate.kbs-frb.be platform niet beschikbaar zijn wegens onderhoudswerken.

Verhaal

Brusetta: een initiatief voor vaders en brussen van kinderen met een handicap

Op zondag 16 oktober organiseerde het platform Vaderklap ‘Brusetta’, een laagdrempelig en informeel ontmoetingsmoment voor vaders, broers en zussen van kinderen met een fysieke, mentale of psychosociale beperking. Er werd gepraat, gegeten, verteld, gespeeld, gewandeld en gekookt, met de bedoeling om elkaar te steunen en te inspireren. Een impressie van een mooie en troostrijke namiddag, waarop ook veel gelachen werd.

Vaderklap begon in 2016 als een blog op initiatief van twee vaders met de wil om te vertellen, te delen en inkijk te geven in hoe het is om vader te zijn in de 21ste eeuw. Ze stelden vast dat er in België tientallen virtuele ontmoetingsfora bestonden voor moeders, maar geen enkele voor papa’s en dat de behoefte eraan groot was.

Ondertussen is hun baby uitgegroeid tot een succesvol ontmoetingsplatform in Vlaanderen dat al een boek en een magazine publiceerde, video’s en podcasts maakt en een congres, kampeerweekend en verschillende andere activiteiten organiseerde, met een stoet aan enthousiaste volgers. Mede-bezieler Wim Schotsmans: Vaderklap begon in 2016 als een blog op initiatief van twee vaders met de wil om te vertellen, te delen en inkijk te geven in hoe het is om vader te zijn in de 21ste eeuw. Ze stelden vast dat er in België tientallen virtuele ontmoetingsfora bestonden voor moeders, maar geen enkele voor papa’s en dat de behoefte eraan groot was.

Er is nood aan…

Een van de nieuwe Vaderklapactiviteiten is ‘Brusetta’, een initiatief voor vaders en broers en zussen, de zogenaamde brussen, van kinderen met een handicap. Brusetta wordt getrokken door Karl Zwinnen, vader van de elfjarige Victor, een zoon met een visuele beperking.

Karl: “Het belang van met vaders onder elkaar samen te komen? Meestal zijn het de mama’s die dit doen. Mannen denken nog vaak dat ze stoer moeten zijn en alles onder controle moeten hebben. Zelf ben ik ook zo grootgebracht. Mijn papa hield zich altijd stoer en nu zegt hij jaren later soms dingen waarvan ik denk: tiens, dat had ik nooit verwacht. Het is verrassend en indrukwekkend hoeveel deugd iedereen hier van heeft. Een bewijs dat er grote nood aan is.”

Vergelijkbare ervaringen

Een stralende herfstzondag in oktober. In Angaar, de prachtige tot kantoor en ontmoetingsruimte omgebouwde hangaar van branding agency Maneuver in Beveren, gonst het van de bedrijvigheid. Binnen zijn de brussen aan de slag met een basisworkshop kindergrime. In de achterliggende tuin zijn de vaders in een geanimeerd gesprek verwikkeld met gastheer, tv-presentator, komiek en kunstenaar Rob Vanoudenhoven, zelf vader van de 22-jarige Emma, die in een rolstoel zit en bij alles hulp nodig heeft.

Als we wat later met z’n allen een wandeling maken in het Groot Rietveld, het grootste aaneengesloten natuurgebied van Vlaanderen in het nabijgelegen Kallo, vertelt Rob waarom hij het belangrijk vindt om hier vandaag te zijn.

Rob: “Ik werd aangekondigd als mede-moderator, maar die rol moest ik geen moment opnemen omdat ons gesprek zo vlot liep. Ik word vaak gevraagd voor dit soort activiteiten, maar dit is de eerste keer dat ik samenzit met mannen – het geslacht waarvan iedereen denkt dat het niet over zijn gevoelens kan praten - die ik nog nooit had gezien en dat het leek alsof we elkaar al jaren kenden. Vaak hadden we slechts een halve zin nodig - ‘Jà, dat is bij ons ook zo!’. Je voelt meteen dat iedereen dezelfde dingen heeft meegemaakt.”

Corresponderende verhalen en anekdotes blijken steeds terug te keren en zijn voor alle aanwezigen herkenbaar. Kennissen of vrienden van de vaders in kwestie vertellen hen bijvoorbeeld dat ze een leuke party hadden met een geweldige dj, maar dat ze hen niet hebben gevraagd omdat ‘hun kind’ daar ‘toch niet zo goed tegen kan’. Of ze worden uitgenodigd voor een etentje in een fijn restaurant, om ter plekke te moeten vaststellen dat ze eerst twintig trappen op moeten met een kind in een rolstoel. Vaak verzeilen ze ook op symposia, zo klinkt het, met gastsprekers, dokters of een hoop experten. Allemaal interessant, goed bedoeld en allemaal mensen uit het veld, vertellen ze, maar ze maken niet mee wat zij meemaken, waardoor de essentie wel eens verloren gaat. En een ‘expert, zo blijkt, wordt ook nogal eens overschat. Naast de moeilijkheden die verband houden met handicaps in het algemeen, zijn de uitwisselingen ook een gelegenheid voor de vaders om stil te staan bij de vraag hoe zij met hun kinderen kunnen omgaan met de moeilijkheid om broer of zus van een kind met een handicap te zijn. Hoe ervaren zij de handicap van hun broer of zus? De bijeenkomst stelt vaders in staat om zich op deze specifieke relatie te richten en te luisteren naar de specifieke ervaringen van hun kinderen met de handicap van hun broer of zus.

Waardevolle hulp

Op onze terugweg van de wandeling blijkt ook Karl Zwinnen de beschreven voorvallen maar al te goed te herkennen. Vaak gaat het over ogenschijnlijk kleine dingen waar je niet zo snel mee naar een ‘buitenstaander’ stapt.

“Ik heb hier vandaag al zeer interessante dingen gehoord. Zo vertelde Rob dat zijn zoon hem op een bepaald moment zei dat het toch moeilijker was geweest om brus te zijn dan Rob dacht. Maar die mededeling deed hij pas op zijn 25ste. Dat wil ik als vader vermijden met mijn dochter Nore, die soms het gevoel heeft dat ze vanalles moet regelen of oplossen voor haar blinde broer. Ik probeer daar attent voor te zijn en haar te ontlasten, want het is haar taak niet. Zo zijn er elke dag moeilijkheden waar je mee te maken krijgt, en uitwisselingen als deze helpen daar enorm bij.”

Rob Vanoudenhoven: “Nogal wat situaties in ons leven leveren vervelende momenten op. Het is leuk om daar met lotgenoten over te kunnen praten, omdat je meteen voelt dat je ongedwongen je hart kan luchten. Andere mensen willen wel één keer de problemen aanhoren die je tegenkomt met je kind, maar er zijn er ook die er daarna niet meer over beginnen of die je niet meer hoort. Alleen al daarom is dit een geweldig initiatief, van het straftste dat ik al heb meegemaakt. En ook troostend, door de herkenning.”

“Het is verrassend en indrukwekkend hoeveel deugd iedereen hier van heeft. Een bewijs dat er grote nood aan is.”
Karl Zwinnen
vader van de elfjarige Victor, een zoon met een visuele beperking

“Niemand hoeft zich hier schuldig te voelen wanneer hij klaagt. Je kunt vrijuit babbelen zonder de rem op. Het begrip is vanzelfsprekend omdat iedereen in hetzelfde schuitje zit. En dat biedt troost en doet enorm veel deugd.”

Over het werk van de Koning Boudewijnstichting op het gebied van handicaps

Leven met een kind met een handicap of ernstige ziekte kan zeer verrijkend zijn, maar ook een bron van moeilijkheden. Om deze kwestie op de agenda te zetten en initiatieven te stimuleren die tegemoetkomen aan de behoeften van de gezinnen van kinderen met een handicap, heeft de Koning Boudewijnstichting twee projectoproepen gelanceerd. De eerste oproep was gericht op de ondersteuning van projecten die de brussen van kinderen met een handicap begeleiden, de tweede op de projecten die de ouders van de brussen een ondersteuning bieden. Het Vaderklap-platform is een van de 16 initiatieven die worden gesteund, voor een totaalbedrag van 79.700 euro.

Andere verhalen
Engagement dat inspireert!

Verhaal Louka & Swala

Personen met een beperking

"Als ik overprikkeld raak, aai ik Swala. Het feit dat ze er is, is een heel grote bron van rust."
Louka

Grote wonderen doen voor kleine projecten

Personen met een beperking

“Een projectrekening is een handige formule voor kleinschalige projecten die tastbaar en voelbaar zijn voor onze schenkers.”
Koen Dalle
Viro

Vandaag sta ik mezelf toe het te zeggen

Personen met een beperking

“Ik wil andere ouders van een kind met een handicap zeggen dat ze moeten genieten van die momenten of die plaatsen waar ze hun pijn even kunnen vergeten, waar ze kunnen praten en hun dagelijkse beslommeringen even op waakvlam zetten. Dat is essentieel.”
Caroline Cotman-Persoons
Mama van een dochter met een handicap

Andere projectoproepen

Fonds Emilie Leus (individuen) Lente 2023

Steun aan jonge verkeersslachtoffers

Open

Fonds Emilie Leus (groepen) Lente 2023

Steun aan jonge verkeersslachtoffers

Open

Een hart voor Gentse jongeren

Voor lokale projecten die het welzijn van kansarme groepen bevorderen en het milieu als hefboom gebruiken.

Bekendgemaakt

Andere Fondsen en filantropieformules

Zoersel - Monnikenheide-Spectrum vzw Emmaüs (Projectrekening)

Het bestaande dierenpark in het woon/dagcentrum voor mensen met een mentale beperking en hun gezin, uitbreiden met alpaca´s, met het oog op welbevinden en inclusie.

Jeanne en Pierre Beeckman (Fonds)

Financiële steun voor initiatieven van organisaties die werken aan een betere inclusie van mensen met een visuele of auditieve beperking.

Andere persberichten