Récit

Un philanthrope fait revenir à Bruges une œuvre de Memling

Le portrait de Francisco de Rojas peut à nouveau être admiré à Bruges, là où Hans Memling le réalisa au 15e siècle. Et ce, grâce à la donation du philanthrope américain Bill Middendorf, qui a été accompagnée par King Baudouin Foundation US. Deux boucles sont ainsi bouclées : une œuvre revient sur les lieux de sa création et un diplomate philanthrope passionné d’art offre le portrait d’un diplomate mécène.

Ce n’est pas tous les jours - loin de là - qu’un musée peut accueillir une œuvre de ce calibre. “C’est la première fois que nous recevons une donation d’une telle importance”, déclare Till-Holger Borchert, directeur artistique des Musées de Bruges. L’œuvre restera tout d’abord la propriété de KBF US, qui a accompagné la donation, mais elle sera tout de suite confiée en prêt à long terme aux Musées de Bruges, qui en feront l’acquisition ultérieurement.

Le portrait est une illustration de Francisco de Rojas, descendant d’une éminente famille espagnole et ambassadeur d’Espagne à la cour de Bourgogne. Elle faisait partie d’un triptyque. “C’est l’une des rares représentations que nous ayons qui attestent de la présence espagnole au Moyen-Âge dans le centre commercial qu’était alors Bruges”, explique Till-Holger Borchert. “Nous avons certes beaucoup de textes d’archives, mais peu de matériel iconographique. Nous voici maintenant en présence d’un tableau d’un membre d’une famille importante, peint en plus par Memling, qui faisait partie à l’époque des plus éminents citoyens.”

Occasion exceptionnelle

“Ce qui rend cette donation encore plus exceptionnelle, c’est qu’on pense qu’il n’y a plus que deux ou trois œuvres de Memling détenues par des propriétaires privés qui peuvent encore ‘bouger’. Toutes les autres sont déjà exposées dans des musées”, dit Thomas Leysen, qui, en plus d’être président de la Fondation Roi Baudouin, préside aussi le ‘Topstukkenraad’ (Conseil flamand du Patrimoine majeur). “C’était donc l’un des derniers tableaux que nous pouvions encore faire revenir ‘chez nous’, à Bruges, et nous sommes extrêmement heureux que cela ait pu se concrétiser.”

Un diplomate passionné d’art

L’œuvre a été offerte par l’Américain John William ‘Bill’ Middendorf, dont la carrière bien remplie l’a entre autres amené à être, au début des années 1970, ambassadeur des États-Unis aux Pays-Bas. Il est aussi un amateur d’art passionné qui compose, dessine et peint lui-même – même à 95 ans, il se sert encore chaque jour de son matériel de dessin. Sa passion l’a aussi conduit à collectionner des œuvres d’art, notamment de maîtres anciens des Pays-Bas.

Bill Middendorf a toujours voulu partager cette passion. Il a entre autres fait don d’œuvres au Metropolitan Museum de New York. Et maintenant, à notre pays.

Trésor rare

“Au cours des 55 dernières années, j’ai découvert Bruges et j’ai régulièrement visité la ville”, raconte Bill Middendorf. “À mes yeux, c’est l’une des perles rares au monde, qui a en grande partie été conservée dans son état médiéval. Je suis chaque fois attiré par la beauté de la ville et par son art séculaire.”

Après le décès de son précédent propriétaire privé, le tableau était déjà revenu temporairement à Bruges à l’occasion d’une exposition. Ensuite, en 2002, les héritiers l’ont mis en vente et Bill Middendorf l’a acheté. C’est à cette époque qu’il a fait la connaissance de Till-Holger Borchert, expert et directeur des Musées de Bruges. “J’apprécie Till-Holger Borchert, à la fois comme historien d’art et aussi comme l’ami qu’il est devenu, grâce à l’art. Tous ces éléments ont joué dans ma décision de faire revenir à Bruges cette pièce de ma collection.”

KBFUS ART facilite la donation

On n’emporte bien entendu pas si facilement un chef-d’œuvre dans ses bagages. Une donation artistique transfrontalière est une procédure complexe du point de vue culturel, juridique et fiscal. Afin d’aider les donateurs américains, King Baudouin Foundation US a mis sur pied il y a quelques années le programme KBFUS ART. Cette donation d’un tableau de Memling est un bel exemple du rôle de global philanthropic enabler que joue le réseau de la Fondation Roi Baudouin, pas seulement pour les donations d’œuvres patrimoniales, mais aussi pour accompagner des dons philanthropiques en faveur de projets ou d’organisations qui poursuivent un objectif social, culturel, (médico-)scientifique ou académique au-delà des frontières.

“L’accompagnement de KBFUS a été essentiel pour assurer le retour du tableau à Bruges”, affirme Till-Holger Bolchert. “Grâce à l’approche mise en place par KBFUS pour les donations d’œuvres d’art, tout s’est déroulé sans difficultés. J’ai encore du mal à croire que cela ait pu se faire ; c’est fantastique.”

"À mes yeux, Bruges est une perle rare. Cet élément a joué dans ma décision de faire revenir à Bruges cette pièce de ma collection.”
Bill Middendorf
Philanthrope

Le tableau est présenté dans le cadre de l’exposition ‘Memling Now’ à l’Hôpital Saint-Jean (Musée Memling), qui se tient du 1er octobre 2020 au 1er février 2021. Ensuite, il restera confié en prêt à long terme au Musée Memling, où il intégrera la collection permanente du musée.

Autres appels à projets

Comptes de mécénat culturel - Musée

Récolter de l’argent pour la revalorisation de votre collection du patrimoine public grâce à un projet réalisé dans un délai et avec un budget précis.

En cours

David-Constant (Fonds David-Constant) - Patrimoine

Soutien de projets de restauration et de conservation du patrimoine, témoignant du riche passé culturel de Liège.

En cours

Fonds Jacques Bollens - Appel à projets 2022

Restauration et conservation d'oeuvres d'art et de documents historiques sur papier ou parchemin détenues dans les collections publiques en Belgique.

Bientôt terminé!

Autres Fonds et formules philanthropiques

Mu.ZEE (Fonds)

Soutient le travail muséologique, scientifique, éducatif et participatif du Mu.ZEE, le seul musée qui collecte, présente et recherche l'art en Belgique de 1860 à nos jours.

Musée Marthe Donas (MIMDo) (Fonds des Amis de)

Des philanthropes soutiennent les projets de MIMDo, qui vont de la création d'expositions à la préservation et à la promotion des artistes des XXe et XXIe siècles.

Informatique pionnière en Belgique (Fonds)

Pérenniser la mémoire des débuts de l'informatique en Belgique en préservant de la destruction et en faisant connaître des collections témoins de l'informatique pionnière

Autres communiqués

Inondations, un an après : solidarité dans la région de Verviers

Né suite aux inondations de 2021, le Fonds Solidarité Quartier des Musées de Verviers est venu en aide à 39 familles sinistrées et a permis la restauration de 30 œuvres d’art.

Une collection d’art Inuit à découvrir au Centre d'Interprétation de la Pierre

La FRB confie en prêt à long terme une collection de 26 sculptures Inuit en pierre au Centre d’Interprétation de la Pierre, afin qu’elles soient accessibles au grand public.

Du squelette d'un animal préhistorique à une œuvre de Wolfers : la FRB présente à la BRAFA des pièces à ne pas manquer

Lors de la BRAFA 2022, la FRB présente des pièces à ne pas manquer, parmi lesquels le squelette d’un rhinocéros préhistorique et un chef-d’œuvre de Wolfers.

Autres récits
Un engagement qui inspire !

Les archives Goffinet éclairent le passé colonial de la Belgique

Patrimoine mobilier

"L’intervention du Fonds du Patrimoine a permis d’acquérir des archives d’une grande valeur historique, qui font aujourd’hui écho à des questions d’actualité."
Olivier Defrance
Historien, auteur de l’inventaire des archives Goffinet

Sainte-Catherine ressuscitée

Patrimoine mobilier

"Le soutien du Fonds David-Constant permet de préserver une œuvre patrimoniale emblématique de la région liégeoise."
Audrey Jeghers
Restauratrice

La Pêche miraculeuse retrouve son éclat originel

Patrimoine mobilier

"Rares sont les peintures de Rubens à lui avoir été commandées pour une église spécifique. La Pêche miraculeuse est l’une d’elles."
Wim Hüsken
responsable du projet de restauration