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Récit

Marieke Vervoort, une accro à la vie

2023

Un film remarquable sur la vie de l’athlète paralympique Marieke Vervoort, réalisé avec le soutien de la Fondation Roi Baudouin, célèbre une femme qui, malgré sa maladie, a choisi de vivre et de mourir selon ses propres volontés.

Originaire de Diest, Marieke Vervoort rêvait de devenir enseignante, jusqu’à ce que l’on lui diagnostique, adolescente, une maladie rare, incurable et extrêmement douloureuse qui la cloua dans un fauteuil roulant à l’âge de 20 ans.

Mais Marieke n’était pas du genre à se morfondre. Elle découvrit le monde du handisport : d’abord le basketball en chaise roulante, puis la plongée. En 2004, elle passa au triathlon, une discipline dans laquelle elle obtint des succès internationaux.

“Le droit de mourir lui a donné l’envie de vivre”

Quatre ans plus tard, la maladie et la douleur s’aggravèrent, ce qui l’obligea à renoncer au triathlon. Elle décida alors de régler la longue procédure officielle l’autorisant à mettre fin à ses jours, avant que la douleur ne devienne insupportable. Dans le film documentaire Addicted to Life, elle explique à la réalisatrice américaine Pola Rapaport à quel point cette décision lui a donné la force de tirer le meilleur parti des années qu’elle se donnait encore à vivre.

Et comment ! Marieke se lança avec passion dans le sprint en fauteuil roulant, devenant championne et détentrice du record mondial. La médaille d’or du 100 mètres décrochée aux Jeux paralympiques de Londres en 2012 et celle d’argent sur 200 mètres firent d’elle une icône nationale. L’argent et le bronze suivirent à Rio, en 2016. Sa déclaration lors de la conférence de presse qui suivit lui valu l’attention de la presse internationale. "Je profite encore de chaque petit moment. Dès que j'aurai plus de mauvais jours que de bons, mes papiers pour l'euthanasie sont prêts", déclara-t-elle alors.

Le film suit Marieke en 2016, alors qu’elle a renoncé au sport de haut niveau, mais qu’elle continue à croquer la vie à pleines dents. On la voit foncer sur la plage en char à cerf-volant ou sauter en parachute. Mais aussi parler avec ses parents et ses amis de la vie et de la mort, et de la façon de leur donner un sens. Jusqu’à ce qu’elle s’éteigne paisiblement à l’âge de 40 ans : un médecin mit fin à sa vie, à sa demande.

“Je contrôlais ma vie. Et vous voyez, je suis toujours là. On en fait toujours plus, parce qu’on a sa vie en mains. On peut dire quand c’est assez.”
Marieke Vervoort
athlète, Jeux paralympiques Rio 2016

La Fondation Roi Baudouin et le Fonds Hibiscus qu’elle gère ont apporté un soutien financier à Addicted to Life, dont la première belge est prévue au festival du film d’Ostende qui a lieu du 27 janvier au 4 février 2023.

mariekethefilm.com

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